灣在地質年代上來講,仍然是一座很「年輕」的島嶼,所以造山運動、地層抬升等作用仍在各地不斷發生,加上四面環海與亞熱帶型氣候所帶來強烈的外營力作用(風力、水力侵蝕..),使小小的台灣島出現了雄偉壯觀且多變的高山地形。它不單是代表著地形上的豐富多變,同時也產生了各式樣的生態系統。台灣能稱做「福爾摩沙」之島,這些高山地形可謂是第一功臣。

台灣是個地形豐富的島嶼,具有多地形的島嶼,有火山、河流 、山脈、海洋,在眾多的地貌中,比較欠缺的地形是冰河地形,其中雪山山彙周圍的大崩壁是一個受爭議、定位未定的地形。雪山主峰的東北側下方,呈東北方向開口之長橢圓形窪地,日籍地理學者認為是圈谷也就是冰斗地形。但根據近來的研究顯示,由於這個窪地開口的下方,並沒有一般認定冰河地形的懸谷及U形谷,所以鮮少證據證明這裡曾經歷過冰河作用,進而推測這個窪地可能因為岩壁受風化作用後岩塊崩落而形成的「崩谷」,這也是一說。